Varanasi, una de las ciudades más sagradas de India

Varanasi, una de las ciudades más sagradas de India

La ciudad de Varanasi, VārāṇasīBenarés en castellano – es uno de los lugares más sagrados de India. Si lo que queréis es ver, sentir y acercaros al hinduismo esta es una de las ciudades que no os podéis perder. Nosotros lo teníamos claro y fue la cuarta localidad a la que nos aventuramos en nuestro viaje a India.

Queríamos descubrir de primera mano las tradiciones que envuelven Varanasi y el porqué la hacen tan especial para los hinduistas. Los rituales al lado del Ganges, el porqué de la peregrinación, los crematorios… Si queréis saber más ¡Seguid leyendo!

Creencias hinduistas y la ciudad de Varanasi

A nivel de mitos hinduistas, Varanasi es considerada ciudad santa principalmente por dos motivos:

• Por un lado, existe el mito que una de las cuatro cabezas del dios Brahmá (el dios creador) consiguió encontrar la paz al llegar a Varanasi.
• Por otro lado, la creencia que la diosa Satí y esposa del dios Shiva, se suicidó prendiéndose fuego y su cuerpo acabó cayendo en esta ciudad.

En cuanto a creencias, en el hinduismo existe la fe que quien muera en Varanasi (o a setenta kilómetros) queda liberado del cielo de las reencarnaciones.

Por estos motivos, Varanasi es considerada una ciudad Sagrada y es todo un lujo para un hinduista poder morir y ser quemado allí. Para saber más sobre el tema podéis consultar nuestro post sobre el cielo de las reencarnaciones, la purificación del alma y el Karma.

Qué ver y qué hacer en Varanasi

El sagrado río Ganges y la peregrinación a Varanasi

Un baño en el río Ganges se considera purificador de pecados. Todo hinduista debe peregrinar a Varanasi, al menos, una vez en la vida.

Muchos enfermos o personas que están a punto de pasar a mejor vida peregrinan a Varanasi para poder purificar sus pecados a orillas del río Ganges y así, esquivar el cielo de las reencarnaciones. Estos se alojan en residencias situadas en las orillas del río, justo al lado de los crematorios. Una vez llegada su hora, los difuntos serán quemados y sus restos entregados al río sagrado.

Para los que queráis experimentar un bañito purificador, primero querréis saber esto: El Ganges en su paso por Varanasi es uno de los más contaminados del mundo. ¡Eso sí! En tramos más elevados – como por ejemplo en la ciudad de Rishikesh – sus aguas son azules y más limpias que muchos ríos de occidente.

Un concepto diferente de la muerte y los crematorios 

Los crematorios de Varanasi – y los de toda la India en si – no son exactamente como los que conocemos en occidente y tampoco el concepto de la muerte. Para el mundo occidental la muerte significa el fin de la existencia. Son llantos, lágrimas y caras tristes. No hay nada más después de la muerte, y si hay algo no queremos llegar hasta allí para descubrirlo.

En cambio en el mundo hinduista, la muerte es solo una etapa dentro de la larga existencia de los creyentes. Por este motivo, los crematorios están situados al aire libre, a la orilla del Ganges, en los famosos Ghats, a ojos de todos y sin llanto ninguno.

El cielo de las reencarnaciones

Una curiosidad sobre los crematorios

Al lado de los crematorios se encuentran grandes pilas de leña de diferentes tipos, calidades y precios por kilo. Unos prenden más rápido, otros más lento, unos son más resistentes, otros menos.

Las familias de los difuntos deben comprar la leña necesaria para poder quemar sus cuerpos. No todas las familias tienen el mismo poder adquisitivo, así que no todas pueden comprar la máxima calidad y la suficiente madera para poder quemar el cuerpo entero. Una vez quemado y acabada la leña, todas las cenizas y restos del difunto, son entregadas al río Ganges.

Existen algunas personas que están exentas de cremación. Como son los menores de doce años, las mujeres embarazadas, los nativos de Varanasi y alrededores, entre otros. En estos caso, sus cuerpos son directamente entregados al río Ganges.  

Si estáis planeando una visita a Varanasi… Aquí os dejamos un pequeña guía de qué ver y qué hacer en Varanasi.

La ciudad de Varanasi

2 Replies to “Varanasi, una de las ciudades más sagradas de India”

  1. […] el post sobre Varanasi, una de las ciudades más sagradas de India os contamos las demás creencias hinduistas que envuelven esta […]

  2. […] Los hindúes no entierran a sus muertos, sino que los incineran, para así, poder liberar el alma del cuerpo del difunto. Morir y ser incinerado en un crematorio en Varanasi es todo un lujo para cualquier Hindú. Si queréis saber el porqué os los explicamos en este otro post sobre el porqué la ciudad de Varanasi es una de las más sagradas de India. […]

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